一個哈佛校園的把妹網站,戲劇性的成了全球最大的社交網站,

這其中不僅有宅男出頭天的故事,還充滿了背叛、金錢等好萊塢情節。

這不僅是一個網路崛起的故事,更是一個時代潮流的縮影。

描述二個不擅交際的常春藤盟校怪胎,想盡辦法增加自己的異性緣,最後造就出如今全球竄紅的社交網站Facebook

Thefacebook準備正式上線

艾德華多已經在柯克蘭館空無一人的走道站了二十分鐘,馬克終於從通往餐廳的樓梯間衝出來,他走的很快,快到讓腳上穿的拖鞋都變成模糊影像。黃色連帽運動衫的帽子在後腦勺拍動著,彷彿是颶風中的光暈。艾德華多看著他的朋友急忙走過來,就把雙手交叉在胸前,露出不耐煩的表情。

 

「我們約好九點見,不是嗎?」艾德華多先開口,但是馬克作勢要他別講了。

 

「不能講話,」馬克把手伸進口袋找鑰匙,一邊低聲地說,然後掏出鑰匙開門。

 

艾德華多看到他的朋友一頭亂髮,還露出相當狂熱的眼神。

 

「你一定都沒睡,對吧?」

 

馬克沒回話。事實上,艾德華多十分確定,過去這星期馬克根本沒怎麼睡。他一直跟時間賽跑,日以繼夜地工作。他看起來實在糟透了,不過這並不重要。在這個時候,任何事對馬克都不重要。他現在正全神貫注,那是每位工程師都瞭解的狀態。他拒絕忍受任何分心,不可以因為別的事,讓他忘記絲毫想法。

 

「你為什麼不能講話?」艾德華多繼續說,馬克還是不理他。鑰匙轉動了,馬克終於把門打開、衝進房裡。他的拖鞋鈎到地上揉成一團的牛仔褲,整個人馬上失去平衡,往堆滿書本的書架和彩色電視跌過去。接著,馬克終於站穩了,他還是繼續往前走,走進自己的臥室並直奔書桌。

 

桌上型電腦開著,程式也在執行中──馬克馬上開始工作。他似乎沒聽到艾德華多在後面吃力地追上他。他急忙按下幾個按鍵,手指好像著魔似的拼命敲打鍵盤。

 

艾德華多心想,馬克只是在做最後修飾,因為所有程式除錯工作在三點就弄好了,而且大多數設計和程式編碼的工作早就完成。唯一還沒做好的事可能是,有某項功能讓馬克一整天反覆推敲。

 

馬克不停試用網站的各項功能,努力讓整體設計愈簡單明瞭愈好,同時提供足夠迷人的風格,引起網站訪客的注意。讓大家想使用thefacebook的原因不只是想窺人隱私,也因為這種行為具有互動性。或者,更簡單地說,這個網站將模仿大學校園裡每天發生的事──那些讓人有大學社交體驗的事、那些讓人上俱樂部和酒吧的事、甚至是在課堂上和餐廳裡發生的事。其中當然包括認識朋友,交際應酬,談天說地,而且更重要的是居間催化劑,也就是那些社交網路依據的動力,其實就跟人性本身一樣簡單、一樣基本。

 

「看起來很棒,」艾德華多從馬克身後看著電腦螢幕說。馬克點點頭,還是埋頭做自己的事。

 

「是啊!」

 

「我是說,那很棒。看起來很棒。我想大家真的會喜歡這個網站。」

 

馬克用手摸摸頭髮,把背靠在椅子上。這個網頁只供內部測試使用──一個虛擬人物的個人檔案網頁,用戶在註冊及增加個人資訊後,就會看到這個網頁。網頁上方放置照片──不管你想要放什麼照片上去。網頁右邊是特質清單,包括你唸幾年級、主修什麼、畢業於哪一所高中、家住哪裡、參加什麼社團、以及最喜歡的一句話。接著是朋友名單──你要增加哪些人或邀請哪些人成為你的朋友。「戳」(poke)這項功能讓你可以「戳一下」別人的個人檔案,讓他們知道你在看他們的檔案。接著,以全大寫字母表示的「性別」欄位、你想要「尋找什麼」、你目前的「關係狀況」、以及你的「興趣事項」。

 

那就是重點所在,增加這些項目將讓一切奏效。尋找什麼、關係狀態、興趣事項。在大學生活體驗中,最重要的就是這些項目。簡單講,那三個概念就為大學生活做出定義──從派對到教室和宿舍,那就是驅使每位學子的動力引擎。

 

網路上的情況也一樣;驅動這個社交網路的事,正是驅動校園生活的事,那就是──性愛。即使在哈佛這間全球最具排他性的學府,其實一切都跟性愛有關。得到性愛,或是得不到性愛。那就是大家想加入終極俱樂部的原因,也是人們選修特定課程的原因,以及在餐廳裡面坐在特定位置的原因。一切都跟性愛有關。而且深究下去,那正是thefacebook一開始的宗旨所在。讓性愛這股暗流潛藏其中。

 

馬克按下更多按鍵,修改訪客造訪thefacebook.com時會看到的網頁。艾德華多看著網頁上方深藍色帶狀區域,以及淡藍色的「註冊」鍵和「登入」鍵。整個外觀極簡又乾淨。沒有閃個不停的燈光,沒有嘈雜的鈴聲。一切只跟體驗有關──沒有浮誇、沒有讓人受不了或感到害怕的東西。極簡、乾淨:

[歡迎使用Thefacebook

Thefacebook是一個透過大學社交網路聯繫親朋好友的線上目錄。

我們開放Thefacebook網站供哈佛大學學生使用。

你可以利用Thefacebook來:

  • 尋找同校友人

  • 找出誰跟你同班上課

  • 尋訪朋友的朋友

  • 瞭解個人社交網絡的全貌

只要點選網頁下方的註冊鍵,就可以開始使用Thefacebook。如果你已經註冊過,請直接登入。

「那就登入吧,」艾德華多說,他動來動去的身影幾乎把整個電腦螢幕遮住。「你必須有哈佛大學的電子郵件信箱才能註冊,然後你要選擇一個密碼。」

 

「正是如此。」

 

艾德華多認為,哈佛大學的電子郵件信箱就是關鍵所在;你必須是哈佛大學學生才能加入這個網站。馬克和艾德華多知道,排他性會讓這個網站更廣受歡迎,也能強化這個構想:你的資訊會保留在一個封閉的系統,以保持隱私。隱私是很重要的,人們想要掌控他們放到網路上的東西。同樣地,選擇個人密碼也是不可或缺的要素。亞倫.格林斯潘那小子就是因為讓學生用自己的學號和系統密碼登入他建構的網站,而讓自己惹上麻煩。馬克甚至還發電子郵件給格林斯潘,跟他分享自己跟行政管理委員會交手的經過。格林斯潘立即設法讓馬克跟他聯手合作──就像溫克勒佛斯兄弟找馬克幫忙建構哈佛聯誼約會網站一樣。大家都想找馬克合作,但是馬克不需要任何人。現在,他需要的一切就在他眼前。

 

「那是什麼?底下那邊?」

 

艾德華多把身體往前傾,瞇著眼睛看網頁下方那行小字。

馬克.左克柏的作品

這行字會出現在每個網頁上,就在螢幕最下方。讓大家看到馬克的簽名。

 

如果艾德華多對此有意見,他也不會說什麼。而且,他為什麼該有意見?馬克一直這麼拼命工作──日以繼夜地撰寫程式,根本沒怎麼吃也沒怎麼睡。他好像還蹺掉一半的課,搞不好會把學業成績搞砸。他修的一門核心課程「奧古斯都時期之藝術」,不但課業遠遠落後其他同學,還差一點忘記占總成績比例極高的一項考試。馬克根本沒時間準備那項該死的考試,據說,他想出一個妙招解決這個情況。他很快地設計一個小網站,在那裡放上考試會考的所有藝術作品,並且邀請同學發表評論──效率十足地在網路上幫自己做好小抄。基本上,他根本就是讓其他同學幫他做功課──結果那次考試他拿到A,也挽救了自己的成績。

 

現在,馬克坐在自己的作品前面,一切努力似乎沒有白費。這個網站大致抵定,他們已經註冊網域名稱──thefacebook.com──那是幾週前,在一月十二日辦妥的事。他們也跟紐約上城的一家公司租好主機,月租費約為八十五美元。那家公司會負責網路流量和維修,馬克顯然從Facemash事件學到教訓,他可不希望網站當掉,讓訪客的筆電螢幕畫面凍結。他們租用的主機可以應付龐大流量,即使這個網站跟Facemash一樣爆紅,也不會引起網站當掉的問題。一切都已準備就緒。

Thefacebook準備要正式上線了。

本文摘自2010年1月即將出版新書《Facebook:性愛與金錢、天才與背叛交織的秘辛》

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  • 夢13~*
  • It is easier to get than to keep it.