從古羅馬人看今日世界

原來,古羅馬人這樣過日子(中).jpg  

文:褚士瑩

閱讀阿爾貝托‧安傑拉的作品《原來,古羅馬人這樣過日子》,看他如何重現古羅馬人生活的一天,的確提供有如時光旅行的趣味,知道當時羅馬的男女平均身高體重,想像愛美的男女,早上起床以後就如何精心打扮自己,從除毛到美容,女人如何使用化妝品和各式面膜,男人又是如何上午向理髮師報到,午後到圖雷真大浴場洗澡,上班族中午外食要花多少錢,這些細節都充滿了旅行的風味。

我也學到些從來沒有在別的書本看過的大膽假設,比如當時公寓大樓就壯觀地存在,提供富人豐厚的現金來源,窮人、奴隸和僕人住在樓上或閣樓,看起來好像還沒完工的毛胚,裝潢奢華的主人住宅卻就在樓下,和今天埃及開羅的習慣還是非常相像,看來《亞庫班公寓》小說中的劇情,也在古羅馬每日上演。

但最讓我吃驚的,莫過於對於古羅馬社會的觀察。

當時的奴隸制度,在今天看來是極度殘忍而不人道的,我們很容易就可以下結論,認為古羅馬人貪圖享樂,節制和道德人性在這兩千年來,有了大幅的進步,可是拆解古羅馬人的生活細節,我們才發現,事實上社會進步不見得是社會運動的結果,僅僅是因為今天我們有洗衣機取代了洗衣女僕,有瓦斯爐、微波爐、烤麵包機、果汁機和電動攪拌器,取代了俯身在爐灶上、為主人準備食物的廚師和奴隸,有水龍頭取代了去噴泉用水桶打水的奴隸,有沖水馬桶取代了挑糞尿的奴隸,冰箱取代了將冰運至房舍的冰工,洗碗機、吸塵器和地毯除塵器取代了負責打掃房子的奴隸,是熱水器取代了替房舍或浴場熱水的奴隸,電燈泡使得負責點燈的奴隸變得多餘,中央空調系統取代了負責搧扇子或火盆的奴隸,汽車取代了轎子和轎夫,路燈則取代了為主人照亮道路的守燈人,吹風機和電動脫毛器取代了許多負責個人衛生和美容的奴隸工作,電視、收音機、CDDVD放映機取代了為主人提供娛樂的七弦琴手和鼓者、啞劇演員、舞者、朗誦者和詩歌背誦者(這些角色在當時也都是奴隸身分),電腦跟鍵盤取代了抄寫員和祕書,識字的奴隸要幫主人口述信件和朗讀主人想研究的書籍,古羅馬人想要享用的種種,從現代人的眼光來看,一點都不過分,只是現代人把電器用品當做昔日的奴隸來完成的相同工作罷了。

書中也提到有學者用汽油和奴隸所能提供的能源量進行換算。結果發現一瓶汽油相當於五十名奴隸連續拉一台Smart小車兩小時的能量。家電插頭,則提供我們相當於三十位奴隸的勞動能量。插頭遍布家中各個角落,是我們的古羅馬奴隸,我們的生活方式之所以起了革命性的轉變,並非人性昇華。我們或許並不像自己想像中,比兩千年前的羅馬人更仁慈、更文明,而是拜科技進步之賜,避免了很多悲劇。

 不只古羅馬當時的享樂慾望跟現代人一樣,就連古羅馬當時面對的社會問題,也與兩千年後的現代城市如出一轍——交通阻塞浪費時間,街道吵雜混亂,垃圾和髒亂問題,住屋短缺,房價過高,不安全的建築物在地震後倒塌,外來移民問題,夜晚街道不安全的治安問題。

或許下次面臨地方選舉時,無論是候選人還是選民,都應該記得古羅馬的教訓,要改變一個城市,兩千年可能都不夠,更何況是短短的一個任期? 如果城市的問題難以改變,人類為自己享樂而奴役他人的心態不曾改變,那麼我們的短暫生命中能夠改變、值得改變的,又是什麼?

或許,我們應該攤開《羅馬法典》,這本當時每個羅馬學童都得背誦的課程,奴隸制國家法律的典範,後世西方國家法律的經典,把每個「奴隸」兩字都替換成「插頭」,城市人會因此發現自己對於科技奴隸的依賴和自然能源的虐待,就像古羅馬人對大量奴隸的依賴跟虐待那樣,因此會找到一些綠生活的重要啟示也說不定!

本為作者為知名作家  褚士瑩

 

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