記得當時年紀小

陪妳到最後(3)-中  

文/范立達

 

曾經被《陪妳到最後》、《妳離開以後》感動到落淚的朋友們,當你的眼光不經意的瞄到這本《妳的男人啊!》,會不會像我一般突然失聲大叫,然後充滿期待的快速翻開扉頁,想要在最短時間內把瑞.科倫的這本小說看完?

你不會失望的!

但,要先聲明,這本書,不會像《陪妳到最後》一樣,讓你淚濕衣襟,也不會像《妳離開以後》一樣,讓你心中五味雜陳。因為,從時序來看,這本《妳的男人啊!》,其故事發生的時間點,是在卡門罹癌過世前三年。在那個還不知未來人生會充滿著荊棘的青春歲月裡,生命裡存在更多的,是歡笑。

是的,在這本《妳的男人啊!》,你會看到的,是洋溢著笑聲、掌聲和驚嘆聲的創業冒險故事。

 

延續《陪妳到最後》、《妳離開以後》兩本著作同樣風格的瑞.科倫,在本書中一樣用著非常輕鬆的筆調,寫下主角史丹(其實就是作者自己)的年輕創業故事。開放的荷蘭,很多社會觀念都超乎我們的想像。透過瑞.科倫的筆,和他前兩部的作品,我們已經看到了外遇、雜交和大麻,在這本書中,還有什麼會讓我們大吃一驚?

的確是有的。

 

故事發生在一九九八年的夏天。當時,他那健康美麗的妻子卡門,剛剛為他生下可愛的女兒璐娜,在作完月子重返職場後,正角逐年度最佳女企業家獎。而史丹和事業夥伴富漢克才剛剛成立了一家廣告公司,旗下只有一名年輕貌美的女員工苿德,他們渾身是勁,但始終卻沒作成什麼大生意。在愛情事業兩得意的老婆大人面前,史丹要如何維持大男人的尊嚴,讓自己的事業闖出一片天?

那年,荷蘭首都阿姆斯特丹即將舉辦四年一度的同性戀奧林匹克運動會,富漢克的一名同志鄰居提出「創意」,建議他們可以把各國國旗上的紅色改換成像徵同志的粉紅色,並印製在T恤、遮陽帽、馬克杯、哨子上,屆時,來阿姆斯特丹參加同志奧運的各國同志們,一定很樂意花錢買印有自己國家「同志國旗」的商品。

史丹聽信並採用了這個創意。

原本,廣告公司賣的是創意,也就是出個點子讓別人去作,創意實踐後的成敗,與廣告公司無關。但這次,史丹他們自認創意的價值太過驚人,眼見有利可圖,決定自己也承攬下後端的生產、行銷程序,於是,他們投入龐大的資金,希望在同志奧林匹克運動會期間狠撈一票。

之後,是一連串災難的開始,也是一連串驚呼的開始……

發生災難的原因,是因為有太多的變數是當初決定投資時所始料未及的。當局者迷,旁觀者清,當史丹還在為了偉大的創意而沉醉之際,其實,其他在商場上打滾多年的老手,已經一眼看到這些創意的致命傷。但史丹太樂觀,把事情想得太容易,也對進入一個陌生的市場毫無戒心,最後,終於狠狠的摔了一大跤。

從這個角度來說,這本《妳的男人啊!》其實也是一本非常好看的「商戰小說」。書中提到的種種商戰策略,比EMBA的課程還實用。許多在我們眼中看來,明明是理所當然的致富點子,為什麼執行起來卻是問題重重?創意如同天馬行空,但馬背上的騎士如果不懂得收攏繮繩,任憑創意暴走,失控的後果,已不只是「爛攤子」一語所能形容。

 

透過三本書的寫作,瑞.倫科完成了「史丹三部曲」,道盡了史丹創業失敗、喪偶,以及最後再次獲得真愛的過程。或許,在閱讀《妳的男人啊!》這本書時,會讓你覺得少了些流淚的遺憾,但那種天不怕、地不怕的創業嘗試,卻也凸顯了年輕時代的可貴。畢竟,年輕的最大優勢,就是可以承受一再的失敗。用失敗買來的經驗雖然昂貴,但幸好,因為年輕,都還買得起。

 

歸根究柢,這場創業大冒險之所以失敗,真正的原因何在?「要是當初聽女人的話,我們現在就不會搞成這樣。」本書扉頁其實就道盡了一切。

 

本文作者為資深新聞評論員

 

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