每一種情緒,都可以帶給你珍貴的訊息

負面情緒是我們健全的情感機制中重要的一環。雖然負面情緒可能很麻煩、令人感到不愉快,有時候還會衍生問題,但是負面情緒也非常有用。所有的情緒都是訊息,好的感受和不好的感受都可以讓我們知道,自己的進展、行為、人際互動和周遭環境等等品質如何。

簡單來說,你的情緒就像車子儀表板上的GPS,能夠從宏觀的角度告訴你現在所處的位置,前後方有什麼東西,以及車子前進的速度如何。如果人們千方百計想要逃脫、掩藏和迴避負面的狀態,那麼就會錯失所有這些有價值的訊息。我們再說得更清楚一點:

#如果外在環境可能造成身體的傷害,那麼你會想要感受到害怕的提醒。

#當你需要保護孩子的時候,你會想要感受到憤怒的刺激。

# 如果你學彈吉他的進步不夠快,那麼你會想要感到挫折。

# 如果你對孩子說他們不夠聰明、不夠善良、不夠討人喜歡,那麼你會想要感到懊悔。

   在每個例子中,這些情緒都顯示了有什麼事情不太對,需要你即時的關注。如果你立刻壓抑了憤怒的負面情緒或是任何其他感受,這對於了解憤怒為什麼產生、該採取什麼樣的行動就沒有太大幫助了。你可能正在想:「迴避負面情緒的原因這麼五花八門,但是,負面情緒的好處只有一項嗎?」然而即便只有一項,這也是非常棒的原因。你可以想像一下:如果這個世界上,人們就算沒有達成嚮往的目標也不會感到失望,那會是什麼樣子呢?還有,如果家裡地下室失火,或是如果你在海邊游泳時,旁邊飄過了一支骯髒的注射針頭,但是你卻無法感到害怕,那會是什麼樣子呢?如果沒有這些所謂的負面感受,世界上就不會有健全運作的人類。

令人畏懼的第一種情緒:憤怒

  馬修.賈克布斯(Matthew Jacobs)是一位個體經營的木匠,現年五十多歲,住在舊金山一間公寓式的合作社裡。他的高品質工藝遠近馳名,而平時沒事的時候,他喜歡踢足球和閱讀非文學刊物。年輕的時候,他曾在越戰期間外派去當憲兵。他形容自己年輕的時候非常易怒,不過之後就慢慢沉澱下來,並且希望過著無憂無慮的生活。

  二一三年五月的某天夜晚,市區街上的越南裔女攤販正遞給賈克布斯一碗河粉,當時有一位彪形大漢正在靠近,接著就對女攤販大聲咆哮。女攤販完全不認識這個男人,他說他要借一枝筆,女攤販說她沒有筆,於是男人就用充滿種族歧視的字眼咒罵她。還有兩位女高中生在場,她們嚇得坐立難安,顯然是害怕男人的注意力轉移到自己身上。

  男人的咒罵越來越難聽,此時賈克布斯已經意識到,周圍並不會有人挺身而出,保護這位攤販和兩名高中生。他想起一句自己信奉的格言――在不客氣之前永遠先說上兩句好話,於是他好聲好氣地對男人說:「不好意思,可以請你小聲一點嗎?」男人於是轉向賈克布斯,接著也開始斥責他。「麻煩你停止可以嗎?」賈克布斯心平氣和地說,「我們只是想安安靜靜在這裡吃飯,沒人想找麻煩。」賈克布斯在心裡想著,他已經用完了第二句、也是最後一句好話。很不幸,這兩句好話並沒有發揮他預期的效果。這位暴怒的男人反而還朝賈克布斯走近,叫囂著不堪的字眼。

  賈克布斯小心放下了手中的河粉,並且提高聲音裡恫嚇的語氣:「如果是在我長大的地方,這表示你想要幹一架。好啊,我準備好了。過來啊!」憤怒的男人吃了一驚,他向後退一步,咕噥了幾句保住面子的咒罵就離開了。賈克布斯深呼吸了幾口氣平靜下來,他很慶幸衝突並沒有演變成鬥毆,而且學生和攤販也沒有受傷。他望向她們,有點期待對方會點頭致意或者說聲謝謝。然而這些都沒有發生,相反地,他看到攤販和學生對他似乎同樣感到害怕,就像對那位無禮的男人一樣。

  這是個真實發生的故事,而不是什麼誇大的版本。這個故事裡並沒有爆發口角,也沒有英雄救美觸動少女芳心的情節。這是個負面情緒在真實生活出現的案例。負面情緒(在賈克布斯的案例中是憤怒)出現的原因,往往是外部環境所致,而非憑空而來。負面情緒可以非常有用,即便可能必須付出一些代價(像是不得旁觀者的好感)。這裡我們看到,憤怒往往能戲劇性地改變他人的行為,時常可以使他人快速退讓、妥協。正因為這點原因,憤怒和其他的負面情緒,有時候會比正面情緒還要恰如其分。

  憤怒本身並沒有好壞,重點在於你要拿它來做什麼。研究指出,只有一○%的憤怒最後導致了某種形式的暴力,這證明了,憤怒並不完全等同於攻擊性的行為。憤怒的原因通常是:我們覺得自己遭受到了不公平對待,或者是我們達成有意義目標的能力受到阻礙。在數據中,我們記錄下三千六百七十九天人們在日常生活中感到憤怒的時間,發現其中六三.三%的這些時間都是歸咎於他人(而不是像電腦鍵盤等等)。憤怒的原因通常是他人做了什麼、沒有做什麼或者可能會做些什麼。

  我們穿梭在人際互動的世界中,這些互動相當複雜,而且時常難以預料,這其中可能就包含了憤怒。穿梭在人際互動裡十分不容易,而這也正是為什麼成年人的大腦會這麼重(是貓大腦的四十七倍重,也是獵犬大腦的十九.五倍重)。我們都曾被冒犯或被傷害,即便你心地善良又有愛心,你一定也曾經被人念、被戲弄、欺負、矇騙、背叛,也一定曾遭受無理地對待。

全文摘自《允許自己不快樂》

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