「媽」基維利:柏克萊媽媽的成功馭子術

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如何掌握管教的分寸?馬基維利這樣說:「好的統治者應懂得設底限」

 

──A Good Ruler Sets Limits

 

 

 

我讀《君王論》所了解到的第一件事,就是馬基維利對人性抱持著黑暗及悲觀的看法。怎麼說呢?根據他的觀察,大部分的人是善變、偽善、貪婪與虛假的,他們的忠誠是能瞬間得到,也能立即失去。為了防範這種隨時會倒戈的國家忠誠,馬基維利主張統治者應建立起仁慈與慷慨的聲望。然而,他同時也提出警告如果統治者過於慷慨及仁慈,他將會失去民心,而且會他的臣民貪婪地要求更多。

 

.試驗1──教孩子認識金錢的價值

 

這種情況同樣發生在我家就像所有的媽媽我總是設法達到孩子們的所有需求滿足他們所有要求但當我讀了《君王論》我了解到我給他們越多物質上的滿足他們反而期待更多,愈不懂得感恩

 

如果我給丹尼爾一球冰淇淋他馬上說要兩球如果我準備各三個雞塊給崔佛及凱蒂他們馬上會要五個如果我買了一個新玩具給泰笛她馬上會抓了就跑但不會說謝謝然後過了八秒鐘就把新玩具丟一旁嘀咕地說著:「爸爸在哪裡?跟他在一起比和你好玩多了!」

 

這些重要時刻讓我更了解馬基維利的格言:「一個統治者如果過於寬宏大量是非常危險的。」這和現今高度物質化世界緊密連結每年都有數十億美元的行銷預算,無所不用其極地讓天真無邪的孩子們不僅只「想要」而是「堅持要」擁有最新的科技物品及遊戲

 

我必須補充說明所謂的遊戲都會立刻因為過時,而被其他數千種更酷更貴的遊戲所取代

 

我認為要從這個無窮無盡、充滿罪惡感及補償情節的陷阱中跳脫,只有一個方法,就是走馬基維利路線才能真正看緊我的荷包。

 

想到這裡我就非常興奮,我決定要採用馬基維利的意見在我那還沒有起疑心的孩子們身上,陪我去Target購物中心採買通常這樣的家庭出遊我的這群小天使們會貪婪地將DVD玩偶一股腦兒地放入推車完全沒有問我甚至完全沒經過思考結果當然是我堅持他們要把他們的戰利品放回去生氣哭鬧等各種大戲就如預期地上演了

 

再也不能發生了!我心想。我謹記馬基維利的設下明確底限的主張,決定以務實又具前瞻性的計畫反擊。我不能坐以待斃地等著慘劇發生,我決定先發制人,在購物中心入口前叫住孩子們,並給他們每個人十美元。

 

「這是什麼?」泰笛狐疑地問著。

 

「這是十美元紙鈔。」我明確地回答她。

 

「我知道。」她說。「但這是要做什麼?」

 

「這是讓你今天用的。」我平靜地解釋給她聽。「但這就是你今天能用的額度喔!所以你要想清楚再做決定。」

 

她沉默了一會兒,然後小心的把鈔票摺好放到口袋裡。

 

「你應該說什麼啊?」我用溫柔但堅定的語氣問道。

 

「咦?」她咕噥著。

 

「你要說什麼啊?」我重覆問道。

 

她用非常奇怪的表情看著我,然後微笑地說:「謝謝媽媽。」

 

「不客氣。」我回她。

 

進到了購物中心,這群娃娃兵團小心地審視他們喜歡的每一樣東西的價錢,然後做了深思熟慮後的決定。

 

「什麼!這個要二十九美元!」當泰笛看到小賈斯汀背包的價錢做出抗議的反應。我只是靜靜地看著她,不做任何反應。

 

「這個價錢太離譜了。」她用厭惡地語氣抱怨著,然後邊把背包放回架上。

 

「這個包包不值那麼多錢。」她說。當我們離開時,我臉上泛起一抹微笑。

 

更棒的是我們的購物之旅比平常更順利,我的孩子們更能表示感謝,我也省了一大筆錢。

 

同樣重要的是,當他們看到東西的價錢,他們同時了解到金錢的價值。這一切都是因為我採用了馬基維利做為親子教養的建議。而我內心湧起一股奇怪的平靜與安寧感,「我的假設性測試證實它是對的,那就放馬過來吧!」我想。

 

這雖是我的小勝利,但卻給我莫大信心。所以接下來的數個禮拜及數個月,當我碰到有關親子教養的難題時,我都採用馬基維利的建議方式。瘋狂的是它一直奏效!我會在之後的章節交代這些故事。但當我採用馬基維利的方式套用在我孩子身上時,及使他們開始比較守規矩,我的壓力指數也緩緩下降,但我內心還是有些許懷疑。

 

我真的要採用一個道德操守令人質疑,有著自私自利行為的爭議人士關於親子教養的建議嗎?你不覺得這些規矩有點過於嚴苛嗎?而我的孩子們在我這個暴君媽媽的統治下真的會覺得開心嗎?

 

結論是我現在根本就沒有籌碼抱持懷疑的態度,而且我還一直在採用他的建議,使用「馬基維利治國之術指南」做為我整頓家庭的重要宣言。

 

我的方法是我會小心地應用他所定的規則,逐一地用在我的孩子身上,並觀察結果。你也許會覺得使用馬基維利來讓孩子守規矩,像是抄捷徑甚至是「偷吃步」,那我想和你分享在這一趟充滿啟發、瘋狂與可以說是成功的旅程中,我所獲得的是如果你慢慢的引導他們到你想要的結果(而且讓他們覺得這是他們的自我主張),你其實可以不需要和孩子有太多爭執,相反地,還可以從他們身上獲得更多。如果這是真的,那這種「手段」是能讓我們達到目的,尤其當我們想要的結果是擁有一個快樂、和諧的家庭,及一個快樂、沒有壓力的母親,對吧?這個試驗將會很認真的開始,而當你感覺這個試驗會持續很久時,就是面對現實的開始,因為事情不可能一直停在剛開始時的順利與有條理。

 

 

 

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