我們的孩子會在那裡暴露到鉛? 

 危害孩子健康的6大環境毒素(中)  

兒童只會經由食物或空氣遭到暴露,不會自皮膚吸收。最常見的鉛暴露來源是家中的油漆、土壤、管線、食物容器,還有其他各式各樣的用品。

 

老舊房屋的含鉛油漆

油漆中的鉛早在一九○○年代初期就被發現對人體有害。一九二五年,由許多國家參與制定的國際公約便通過禁止使用含鉛油漆。可是,跟京都議定書一樣,美國自外於全球禁用含鉛油漆的行動,一直拖到一九七八年才這麼做。結果,老舊房屋變成孩童鉛暴露最普遍的途徑。曾經有人統計,美國使用含鉛油漆的房屋數約在四千二百萬到四千七百萬,而且多半集中在美國東部,像紐約市有部分就位在美國的鉛污染地帶當中。在公寓和出租房子這種居民更替頻繁的場所,常可以看到油漆龜裂、脫落,形成孩童健康最大的威脅。還有,含鉛油漆具有甜味,有的小孩甚至會拿起來吃,攝取到更多的鉛。

 

路旁的泥土、老房子和籬笆

一九二○年代初,通用汽車公司的化學家湯瑪斯.麥吉里(Thomas Midgely)發現把四乙基鉛添加到於汽油中,便成了有效的抗震劑。雖然通用負責生產鉛添加劑的三處工廠裡有人變成精神病患,兩人死亡,美國政府還是認為有鉛汽油很安全,最後在一九二三年批准上市。有鉛汽油從一九七六開始限用,到一九九四年全面退出市場後,效果可從全國健康與營養大調查結果看出:國民平均血鉛值從每分升十三點七微克降到三點二微克。然而,不管是路邊或老房屋周圍的泥土和正在掉漆的舊籬笆,都有鉛的蹤影。這也是現代美國一些小孩暴露到鉛的途徑。他們在老房子外或路旁玩耍,手只要接觸到嘴巴,就會把泥土中的鉛一塊兒吞下去。

 

老房屋內的管線

美國有些地方的可生飲自來水,在進入家裡之前,會流經鉛製或焊鉛水管。在早期興建的社區,情況可能更為嚴重,因為這些飲用水行經的鉛製水管比廿年前才修訂的安全飲用水法案(Safe Drinking Water Act)更早出現。如果要知道家中自來水含鉛的情況,可撥美國環保署的飲用水服務熱線,或請當地合格的檢測所來做。買瀘水器時也要仔細看產品介紹,確認瀘水器具有過濾金屬的功能。洗澡用的水含鉛倒沒什麼問題,因為鉛不會穿透皮膚進入人體。

 

食品容器

有的進口罐頭會用鉛焊料密封,鍍鉛或以汞合金為原料的白鑞餐具也會把鉛溶進食物裡。

 

民俗療法

許多從南亞進口的傳統藥品都含有重金屬鉛。

 

玩具、珠寶、便當盒、手電筒、釣魚竿、口紅、吹風機、鈣片

美國消費品安全委員會(Consumer Product Safety Commission,簡稱CPCS)去年回收超過一億五千萬件含鉛玩具,並著手制定更嚴格的玩具飾品含鉛標準。

 

如何使孩子免於鉛危害

政府在禁用含鉛塗料、汽油和水管方面,對於減少鉛中毒已收到大幅成效。但即使到今天,老房屋的含鉛油漆依然是導致兒童鉛危害的主要來源。

    以下是使孩童免於鉛暴露的方法:

    第一步,先確定家裏有沒有鉛的存在。去五金行買一組家用測鉛包,當測鉛筆接觸到含鉛物體表面時,便會呈現粉紅色。若想得到準確的分析數據,可以在電話簿的「環保機構」欄找到環保公司的聯絡方式,請他們來做。做一次完整評估的費用約四百美元。

 

l   住舊房子的人,應維持漆面的完整。當塗漆開始碎裂、剝落時,就會出現危害。

l   一九七八年以前的房子在翻修時,不應讓小孩或孕婦在場或居住,並應請合格的防鉛害專業人員負責清理施工現場。

l   老房子的窗戶在開關時可能會讓含鉛粉塵四處飄散。要定期用溼布擦拭窗檯、窗框和附近的地板。

l   記得在小孩六個月大和滿周歲時帶他們去驗鉛濃度。如果血鉛值超過二,應在兩歲時再做一次檢驗,因為這通常是鉛濃度達到高峰的階段。確認有鉛暴露時,每年應定期追蹤檢查,直到小孩滿六歲。

l   請小兒科醫師明白告知小孩的血鉛檢驗值。

l   如果是鉛製水管,在生飲或拿來煮食之前,先開啟水龍頭,讓水先流卅到六十秒後再用。千萬不要接熱水來飲用或煮食,因為熱水溶出的鉛比冷水多。

l   在工地上班的人,身上可能會沾到含鉛粉塵,因此進家門、接觸到小孩前應更換身上衣物。洗澡前也不要親吻或擁抱小孩。

l   如果家裏可能有含鉛微粒,請選用標示有HEPA的吸塵器和空氣清淨機(避免粉塵再循環的產品)。

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