大謊言時代:

醫學、媒體和科學就是這樣操弄我們的生活

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一個令人不安的問題

 

   有位成功的經理人接到一通電話:「我手邊有個適合您的好職位。」

 

   「謝謝,不過我很滿意目前的工作。」

 

   「不好意思,難道您不知道您已經被解雇了嗎?」

 

   「我不知道,我什麼也沒聽說。」

但來電者並沒有說錯。那位經理人彷彿遭受雷擊。有一瞬間,他以為剛剛聽到的消息是自己想像出來,而不可能是真的。慢慢地他才開始意識到自己真的丟了飯碗。

 

* * *

 

   雖然人生不是時時刻刻都如此戲劇化,但每個人一定都有過這種宛如身處異境的感覺,通常是短暫感到迷惑的時刻。就像在做了萬全又滴水不漏的準備後,老師、教授或是主管竟然在關鍵時刻提出完全出乎意料、猶如來自外太空的問題,而你對提問者的意圖卻是如丈二金剛摸不著頭緒,儘管你隱約感覺到這個問題並非完全無跡可尋。一切似乎都取決於這個關鍵性的答案;你的心臟都快跳到喉頭上,腎上腺素也因應這個危急的狀況而快速上升,周遭的一切突然顯得刺眼而不真實。你恨不得在地板上挖個洞躲起來,想從這場惡夢中清醒,並希望快點真相大白。但這一切都無濟於事―提問者的世界和你所處的世界彷彿相隔數光年之遠,無論你如何左思右想,答案根本不存在你所處的世界裡。然後會有那麼一瞬間,你不禁開始懷疑:我們是否只是一次又一次地驚覺自己誤闖進了一個虛幻不實的世界?假設只有一個真實的世界,或許長久以來我們一直都活在一個假以亂真的世界裡而渾然不覺;這個世界、這一生,以至於我對於自身存在的認知該不會都只是一場大騙局而已?

 

* * *

 

諸如此類造成恐慌的驚愕瞬間讓我們一下子失去了對於生活世界的信任。由於人們沒辦法在這種失序的情境中支撐太久,所以我們會急著將整件事淡化處理;我們把自己當成孩童般安撫,就像我們會用懇切的聲音告訴孩子,世界上根本沒有邪惡的大野狼存在;然而,無論就實際情況或譬喻上來說,根本不是這麼一回事。不過這種說法能讓孩童安然入眠,同時也讓我們感到安心,畢竟沒有必要讓孩子們感到無謂的焦慮。在我們感到錯亂的時候,能夠協助我們消弭驚恐、並在最短時間內重拾內心平衡的安定劑,除了傲慢,就是謙卑的態度;換句話說,我們要不就是把提問者當作精神異常,要不就是得承認自己準備得不夠充分,否則一定可以說出答案。問題看似就這麼解決了,我們的世界又重回正軌,一個所有人都認為再真實也不過、同時予以熱切討論的世界。

又或者,根本不是這麼一回事?

 

仔細想想,萬一這種身處異境的恐慌感才是真實的,那真是會教人不寒而慄。當你發現這個只有你自己一個人的世界可能根本不是真實的世界時,恐懼會悄悄襲來。整場騙局遲早會因為一個問題、一場經歷,或甚至只是一個聲響就粉碎瓦解; 你會發現世界原來只是一場華麗隆重的舞台劇,在精細縝密的佈局下讓人獲得一種虛幻的安慰,誤以為自己能理解他人,同時也能為他人所理解。然而,事實是:沒有任何一個人,完全沒有,能夠體會你的所感所知。再次重申我的問題:我們所認知、並且生活在其中的世界,難道不會是一場聳人聽聞的騙局?

 

   您或許會說,沒有任何證據支持這個假設。至今您還是認為,所有或絕大部份關於世界真實樣貌的認知理所當然來自於我們的經驗,而這份經驗也毫無疑問地將繼續傳承下去。然而,這個說法不禁令人產生疑慮,因為沒有任何人曾經活在明年、下個月、明天,甚至是下一分鐘,因此也就沒有人能夠保證下一秒不會有超乎尋常、從未存在過的事情發生。如此一來,我們不得不對所有認知到的既定事實抱持懷疑的態度。儘管到目前為止,周遭的世界看起來毫無疑問,也沒有跡象顯示它是個仿冒品;但是或許在下一分鐘、在你翻過這紙書頁時、讀完本書後,甚至在你離開房間的當下,情況就會有大大的不同。我們不該一昧抱持著過去以來一向如此,想必今後也會這樣繼續下去的想法,因為最終這也不過只是個自欺欺人的謬論罷了。

 

 

 

    

 

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