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請問美國總統林肯當初被子彈射中身體的哪一部分而致命?A頭部 B左手拇指 C腳踝。
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撼動歷史的子彈——腦袋一槍斃命的林肯

「擋住他!」福特戲院二樓包廂中冒出一位男士血跡斑斑的身影激動地大喊,同時還伴隨著女士的尖叫。正被劇情逗得哄堂大笑的觀眾們猛然驚覺:「林肯總統出事了!」

恐慌在瞬間籠罩整個劇院,多數人倉皇失措地向四面八方散去,卻也有人被嚇壞了,愣在座位上動彈不得。一名六星期前才剛從醫學院畢業,年僅二十三歲的軍醫里爾(Charles Augustus Leale, 1842-1932)站起身來,快速向總統包廂衝刺。這天是一八六五年四月十四日。

死亡現場

距離白宮大約六條街的福特戲院,當天上演的是齣頗受歡迎的英國劇《我們的美國表哥》(Our American Cousin),能夠容納一千七百人的戲院被擠得水洩不通。晚上八點半,林肯夫婦抵達二樓包廂時,全體觀眾爆出熱烈掌聲,舞台上的演員停下腳步,樂隊也奏起了進行曲《向統帥致敬Hail to the Chief。曲畢,面頰削瘦的林肯向觀眾點頭致意,然後坐下來欣賞表演。

不同於戲院內大部分的觀眾,里爾是專程來戲院等待林肯總統的。數天前里爾被軍醫新生活搞得心浮氣躁,於是偷個空到街上走走透透氣,見人群正朝著白宮方向移動,里爾亦踱步前往,因而聽到了林肯總統的公開演說。即使僅從遠方遙望,里爾依舊折服於林肯總統演講時透露出的氣度,因此在得知林肯總統將於四月十四日至福特戲院看表演時,里爾馬上排除萬難,買張票坐在總統包廂下方,想要近距離觀察林肯。只是里爾萬萬沒想到,專程為林肯總統而來的還另有他人──刺客布斯(John Wilkes Booth, 1838-1865)。

布斯於晚上九點半抵達福特戲院,他先走到酒吧小酌,然後在十點十分進入劇場。身為演員,布斯非常明白當男主角說出某句台詞時,觀眾會照例爆出大笑,那正是掩蓋槍響的最佳時機。布斯自在地走向總統包廂,雖然有人見到他,但都以為布斯與林肯有私交,沒什麼好奇怪的,使布斯如入無人之境,從容地從林肯右側接近。十點十五分,在預期的爆笑聲中布斯以點四四手槍朝著林肯頭部開槍。包廂裡的拉思伯恩少校一躍起身衝向持槍的刺客,布斯則取出預藏的匕首猛砍,暫時逼退拉思伯恩後便躍出包廂。

血泊中的總統

當總統包廂冒出藍色煙霧時,觀眾原本以為是劇組安排的特殊效果。不過,凶手布斯隨即從二樓包廂一躍而下,由於不慎扯到旁邊的旗幟,使他狼狽地落在舞台上,左腳明顯拐了一下。布斯對著吃驚的觀眾大喊:「這就是暴君的下場!」然後便轉身逃跑,消失在舞台另一側。

里爾在槍響後約四分鐘就抵達了總統包廂,當然這時凶手布斯早已逃逸無蹤。里爾表明身分後替他打開包廂廂門的是個男人,男人上臂有道明顯的刀傷,鮮血正如泉水般湧出。里爾沒理會出血中的男人,直接趨近被林肯夫人扶著、倒臥在椅子上的林肯總統。

里爾先幫助夫人將林肯總統擺到地上。因為先看到有刀傷的男人,里爾猜想總統可能是被匕首殺傷,於是伸手解開林肯血淋淋的襯衫,卻探不到傷口,因而繼續沿著頸部、頭部向上摸索,終於找到了林肯總統頭部的子彈孔。此刻,里爾才明瞭,林肯總統頭部中彈。

里爾立刻將手指頭放在林肯總統的右側橈動脈上,卻感覺不到任何動脈跳動。里爾把手摸回林肯頭部,將卡在頭部彈孔的血塊清理一番,試圖減輕因出血而上升的顱內壓,卻完全見不到甦醒的跡象。於是里爾雙膝分別跪在林肯骨盆兩側,正對著總統,傾身向前打開林肯的嘴,用右手的兩隻指頭將癱瘓無力的舌頭往下往外壓,希望打開林肯的咽喉部。接下來,里爾請另外兩人分別捉住林肯的手臂,反覆、規律地向兩側伸展手臂,幫助胸腔擴張,讓空氣能夠進出肺臟。里爾自己則是用手有力地按壓胸壁,以刺激心臟恢復跳動。在反覆施行這些急救動作後,里爾發現林肯的心臟似乎有了虛弱的回應,亦開始出現不規則的呼吸。

這些看似粗暴的急救動作讓一旁的林肯夫人驚恐不已,林肯夫人語無倫次地尖叫:「喔!醫師!他死了嗎?他會活嗎?」

即使這時林肯稍稍回復了生命跡象,里爾仍舊老實地回答林肯夫人:「他受的是致命傷,我想可能不會活了。」

里爾這番話很快就隨著快報編派,傳遍了美國各地。

當時在戲院裡還有幾位外科醫師,很快也都趕了過來。里爾與其他醫師們都認為,林肯需要後送到更合適的地方治療。然而,白宮距離戲院約有六條街,運送過程肯定很顛簸,林肯應該撐不過去。因此醫師們決定將林肯護送至對街的小旅店內繼續救治。幾個人七手八腳地扛著林肯離開戲院,里爾醫師則是一路扶著不斷出血的頭部。

林肯的身形高,有六呎四吋(大約是一百九十三公分),普通的小床根本容不下他,醫師僅能將癱瘓無意識的林肯斜斜地擺在床上,約是臨時病床的對角線。里爾發現林肯下肢冰冷,便請人送來熱水和熱毛毯,並嘗試用芥末膏和溫水刺激血液循環。消息傳開之後,愈來愈多的醫師及政府人員趕了過來,其中包括林肯的私人醫師,於是里爾醫師將治療決定權交還給他。

醫師們重新視察林肯,確定除了頭部槍傷外,並沒有其他的外傷。

槍擊發生大約四十幾分鐘後,林肯的右眼愈來愈凸,瞳孔放大,脈搏每分鐘四十四下,右臉頰皮下有血腫,左臉肌肉在抽搐。醫師們認為有必要了解子彈射入腦袋的路徑與停留的位置,於是里爾與另一位醫師開始利用軟管與手指頭深入腦部探查,過程中偶爾會碰到類似碎骨頭的異物。最後他們雖然有感覺到子彈的位置,但無法將它取出。醫師們僅能於傷口處擺放銀製探針,並間歇性地清除血塊。

負責在屋內指揮的是美國戰爭部長愛德溫.史坦頓,他先對著哭泣失控的林肯夫人大叫:「把那個女人拖出去!不要讓她再進到房間裡。」接著就坐在房間後方接發電報,收集暗殺時的事證,準備緝捕凶手。

醫師們在乎的自然還是傷患。當時的林肯還有呼吸,聽起來像打鼾一般,速度大約是每分鐘二十四下。到了午夜,林肯的脈搏大約每分鐘四十到六十四下,但在凌晨一點時心跳突然加速高達每分鐘一百下,不過很快地又變慢,脈搏也愈來愈微弱。醫師們繼續間歇性地清除血塊,以降低腦壓。然而林肯的呼吸和心跳愈來愈差,到了上午六點四十分之後已經摸不到規則的脈搏,且久久才吐出一口氣。終於,林肯在一八六五年四月十五日早上七點二十分死亡。

里爾醫師幾乎整個晚上都握著林肯的手,他說:「有時候人會在快離世之際回復一些知覺,所以我要緊握著他的手,就算總統可能已經看不到了,我還是要透過手的力量讓他知道,他是有朋友的。」

誰想得到,原本打算前往戲院遠遠仰望林肯總統的里爾醫師,竟然參與了林肯生命的終了,照顧自己的偶像直到最後。........未完待續

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《難道他非死不可:現代福爾摩斯解密死亡醫學》
外科醫師化身偵探的死亡真相調查,直擊扭轉歷史的那一刻!

醫療史一直都是不好寫的內容,就跟小時候上歷史課一樣,有的老師上起來平淡無奇,但也有的老師上起來趣味橫生,讓學生欲罷不能。劉醫師、白醫師兩位,說故事的能力一流,閱讀這本書時,給我的感受,是好像又回到了那個有趣歷史老師的課堂,完全不想下課。——新光醫院教學研究部副部長洪惠風醫師


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